Плата, за однажды совершенную глупость, бывает очень дорогой

Катя была обыкновенной деревенской девушкой.

Окончила училище и вернулась в родное село.

Познакомилась с парнем из другого села – Алексеем и вышла за него замуж. Жить стали в селе, где жил и работал Алексей. Жить пришлось в одном доме с родителями Алексея. Свекровь сразу невзлюбила Катю. Чтобы не делала Катя, свекровь всегда была недовольна. Алексей просил Катю потерпеть: колхоз начал строительство новых домов и один из них обещали дать Алексею, как лучшему трактористу.

И Катюша терпела. Терпеть пришлось долго. За это время Катя успела родить двоих детей: сына Костю и дочь Машу. Свекровь очень полюбила своих внуков: они были так похожи на ее любимого сыночка. А потом, когда дети подросли, Катя вышла на работу – в колхозную столовую. Алексей очень ревновал свою жену: после родов Катя очень похорошела: стала просто настоящей красавицей. Катя стояла в столовой на раздаче, и все мужики делали ей комплименты. А она только улыбалась в ответ. А Алексей все ревновал, просто не мог этого видеть. Он начал уговаривать Катю уйти с этой работы и найти себе другую работу.

— Никуда я не пойду! Где я здесь работу другую найду?

Ты хочешь, чтобы я работала дояркой или на свиноферме? Чтобы от меня воняло за километр! Не хочу! Я работаю в тепле. Мне нравится моя работа.

Да, я улыбаюсь людям. А что здесь такого? Почему я должна своим видом портить людям аппетит?

И Алексей терпел. Деньги нужны были: уже скоро они должны были получить свой новый дом от колхоза.

А свекровь постоянно рассказывала Алексею разные гадости о Кате, все предупреждала, что Катя скоро его опозорит: гулять с мужиками начнет. От этого Алексей начал выпивать. А свекровь все не могла успокоиться. Говорила Кате:

— Ты мне Алексея погубишь! Гулящая!

— Да не гуляю я ни с кем! Что вы такое говорите! Я же люблю вашего сына, у нас же дети! – пыталась защищаться Катя.

Ночью Алексей обнимал Катю, целовал ее и шептал о том, как сильно ее любит и их детей, что все для них сделает. Он не представляет своей жизни без своей Катюши и детей.

Катя верила ему и терпела его ревность. Но однажды случилась беда. Прибежала к свекрови соседка и что-то нашептала ей на ухо. Свекровь подбежала к Кате и заявляет:

— С кем это ты там, в подвале, картошку перебирала?

А может быть, ты там не только картошку перебирала! Расскажу все Алексею! Пусть он с тобой разбирается! Ты смотри, чего удумала, позорить нашу семью!

— Да чем это я позорю вашу семью?! Нас там, в подвале, эту картошку человек пять перебирало! Чем я там могла заниматься? – ответила Катя своей свекрови.

Когда Алексей вернулся с работы, он был, сильно выпивши, злой. А тут еще и свекровь ему все рассказала, что соседка ей на ушко нашептала.

Разозлился он не на шутку и набросился на Катю с кулаками. Свекровь испугалась, плачет, кричит.

Костя с Машей тоже испугались, ревут во весь голос. А Алексей тягает Катю за волосы, бьет куда попало.

Спас Катю свекор: он как раз с работы вернулся.

Увидел, что его сын творит и схватил ведро холодной воды, да и окатил ее сына. Чтобы хоть немного успокоился.

Катя выползла из дома и спряталась в бане. А утром как была вся в крови, кровоподтеках и синяках пошла в сельский совет.

Ее догнала свекровь и говорит:

— Вернись домой! Не позорь нас!

— А вы меня пожалели? Чем я такое заслужила? – спросила Катя у свекрови и пошла дальше.

Катя пришла к председателю колхоза, рассказала ему все и потом потеряла сознание. Вызвали врача и милицию. Ехать в больницу Катя отказалась. Писать заявление на Алексея – тоже. Она просила только об одном:

— Заберите у них моих детей и отвезите меня к матери.

После долгих обсуждений и разговоров, все сделали так, как хотела Катя. Катя отлежалась у матери, синяки да кровоподтеки прошли, она забрала своих детей и уехала в город. Очень далеко от своего родного села. Там она нашла себе работу, устроила детей в садик. Мама написала ей письмо, в котором рассказывала о том, что к ней приезжал Алексей со своей матерью, просили Катю простить их, говорили, что они очень скучают по детям.

— Я не вернусь! Никогда! Такого я не прощу! Мама у Алексея очень умная, она ему другую жену найдет: не такую, как я! Лучше! Вот пусть и живут, как хотят! – ответила Катя.

— Да с ними после того, что случилось никто в селе и дел никаких иметь не хочет. Все осуждают их: и мать, и Алексея, — рассказывала мать в письме.

— Пусть живут, как хотят. Я ничего не хочу знать о них. Пути назад для меня нет! – ответила Катя.

Лет через семь Катя узнала, что умер ее свекор.

— Вот его мне жаль. Хороший был человек. Всегда ко мне хорошо относился. Спас меня тогда от озверевшего Алексея, — написала Катя в письме своей матери.

Шли годы. Дети росли, Катюша вышла замуж, родила еще одного ребенка – доченьку Танюшку. Все у нее было хорошо.

Прошло двадцать лет. Катя решила поехать с детьми и мужем в гости к своей матери. Потом решила показать своему бывшему мужу и свекрови детей: какими замечательными они выросли. Катя захотела, чтобы они увидели, что она смогла их вырастить одна, не сгулялась, не спилась.

Алексей просто минут десять, просто молча смотрел на Катю и на своих выросших детей. Дети его почти не помнили. Он был для них чужим человеком.

Человеком, который когда-то давно очень сильно обидел их мать. Свекровь просила у Кати прощения, обнимала и целовала своих внуков. Потом они сходили на кладбище – на могилу свекра.

Потом Катя стала собираться уезжать.

Алексей сказал ей на прощанье:

— Ты – самое лучшее, что было в моей жизни. Лучше тебя я никого не смог найти. Четыре раза женился, а никого не смог полюбить так, как любил тебя. Детей у меня других больше нет. Всю жизнь себя ругаю за то, что так с тобой поступил тогда. А что толку?

Прошлого не вернуть. Сам себе жизнь испортил: тебя потерял, не видел, как растут мои дети. Теперь буду умирать в одиночестве. Счастья тебе, Катя! Прости меня, если сможешь.

А свекровь все плакала, никак не могла на своих внуков налюбоваться. Сама во всем виновата была. И она это знала.